Quando um pai ou uma mãe se tornam mentalmente doentes, pode ser difícil para eles explicar ao seu filho o que está acontecendo e para a criança dar sentido ao comportamento do seus pais. Pais de crianças ou jovens muitas vezes se sentem isolados e sem apoio quando um deles está doente, o que pode aumentar a angústia e ansiedade em toda a família. É importante que a saúde mental e os serviços sociais apoiem tanto os pais quanto os filhos.

Um grande número de crianças crescem com pais com problema de saúde mental. Muitos desses pais podem ter um problema leve. Muitas crianças convivem com pais com problemas de álcool ou dependência de drogas, às vezes combinada com um problema de saúde mental.

Outros pais têm uma doença mental grave e duradoura. Estas doenças a longo prazo incluem esquizofrenia, transtornos de personalidade e transtorno bipolar.

As estimativas sugerem que entre 50% e 66% dos pais com uma doença mental grave e duradoura, com um ou mais filhos menores de 18 anos, isso equivale a cerca de 17 mil crianças e jovens.

Como é que problemas de saúde afetam os pais?

Muitos pais se sentem sob pressão para equilibrar o seu papel parental com seus outros papéis como sócios ou trabalhadores. Os pais com problemas de saúde mental podem achar que isso é particularmente difícil. Podem também lutar para administrar o seu papel parental.

Além disso, se um dos pais tem de ser internado no hospital, isso pode perturbar a estabilidade da vida de seus filhos e alterar o equilíbrio de seu relacionamento com seus filhos. Colocando as necessidades de seus filhos em primeiro lugar pode significar aos pais evitarem a hospitalização ou parar de tomar a medicação que os torna cansados ou incapazes de pensar claramente.

Como podem os problemas de saúde dos pais afetar seus filhos?

A pesquisa mostrou que alguns filhos de pais com grave e permanentes problemas de saúde mental têm maiores níveis de problemas emocionais, psicológicos e comportamentais do que crianças e jovens da população. Isso pode ser explicado em virtude dos genes que alguns deles herdaram que pode torná-los mais vulneráveis a problemas de saúde mental, mas também pode ser por causa da sua situação e do ambiente em que vivem. Por exemplo, os pais com uma doença grave são mais propensos a viver na pobreza. As crianças também podem se sentir inseguras e ansiosas com o estado de saúde dos seus pais. Eles também podem estar vivendo com o estigma associado à doença mental e podem ser intimidados na escola.

O que pode proteger a saúde mental crianças?

Embora muitas crianças experimentem efeitos negativos da saúde mental os seus pais, com muitos outros isso não ocorre. Certos fatores podem proteger a saúde mental das crianças quando seus pais estão com problemas de saúde mental por muito tempo. Esses incluem:

  • Ser apoiado por especialista com abordagem para apoiar a criança, seus pais e outros membros da família;
  • Receber apoio de seus parentes, professores, outros adultos e seus amigos;
  • Ter outro cuidador que não tenha problemas de saúde mental;
  • Fatores culturais, tais como o apoio de comunidades de fé, que pode variar entre diferentes comunidades.

Estes factores ajudam a construir e manter uma criança resiliência às dificuldades. O apoio social pode ajudar as crianças e os jovens a lidar com seus pais com problemas de saúde.

O que pode ajudar crianças e jovens?

As crianças precisam receber informações claras e verdadeiras sobre os pais. As crianças manifestam se sentir menos ansiosas quando lidam com a verdade. A internet oferece cada vez mais informações para saber mais sobre os tópicos que eles não querem discutir com seus amigos ou outras pessoas.

Redigir uma ficha de informação com os pais pode preparar as crianças para momentos em que seus pais podem estar ausentes. Faça uma descrição da rotina diária e semanal das crianças, seus gostos e desgostos. Outros cuidadores poderão seguir esta orientação e fornecer continuidade as crianças e uma sensação de segurança. Podem permitir que os pais mantenham um senso de controle e contribuir para o bem-estar dos seus filhos quando eles estão no hospital.

Os pais podem escrever o que eles acham úteis e inúteis. As crianças muitas vezes podem ficar com esta informação em suas cabeças o que significa que eles podem assumir o papel dos seus pais e do cuidador sem procurar apoio fora da família. Compartilhando com os pais as necessidades de suporte com um adulto de confiança, reduzindo a probabilidade de a criança assumir responsabilidades de cuidados inadequados e podem reduzir a culpa que os pais podem sentir.

Se uma criança for visitar seus pais em um hospital, é importante que antemão seja explicado o que esperar, como seu pai ou mãe podem parecer e se comportar, e os efeitos da medicação, bem como, como os outros utilizadores do serviço podem se comportar.

Fonte: Hospital Santa Mônica e Mental Health Foundation

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