Os pais devem observar os sintomas e encorajar as crianças a obterem ajuda.

Automutilação

Automutilação, muitas vezes simplesmente chamado autolesão, é o ato de deliberadamente prejudicar a superfície do seu próprio corpo, como cortar ou queimar-se. Normalmente não é uma tentativa de suicídio. Em vez disso, este tipo de autolesão é uma maneira para lidar com a dor emocional, raiva intensa e frustração. Enquanto a automutilação pode trazer uma sensação momentânea de calma e uma liberação de tensão, geralmente é seguida por culpa e vergonha e ao retorno de emoções dolorosas. Embora lesões com risco de vida geralmente não são pretendidas, com a automutilação vem a possibilidade de ter lesões mais graves e até fatais – ações mais agressivas. Obter tratamento adequado pode ajudar a aprender maneiras mais saudáveis de lidar.

Sintomas

Sinais e sintomas de automutilação inclui:

  • Cicatrizes;
  • Cortes, arranhões, hematomas ou outras feridas;
  • Fricção excessiva de uma área para criar uma queimadura;
  • Manter objetos afiados na mão;
  • Usar mangas compridas ou calças compridas, mesmo em climas quentes;
  • Dificuldades nas relações interpessoais;
  • Perguntas persistentes sobre identidade pessoal, como “Quem sou eu?” – O que estou fazendo aqui?;
  • Instabilidade comportamental e emocional, impulsividade e imprevisibilidade;
  • Declarações de desamparo, desesperança ou inutilidade.

Formas de automutilação

Automutilação ocorre geralmente de forma particular e é feito de forma controlada ou ritualística que muitas vezes deixa um padrão sobre a pele. Exemplos de autoagressão:

  • Corte (cortes ou arranhões com um objeto pontiagudo);
    Raspagem;
  • Queimar (com fósforos acesos, cigarros ou objetos quentes e afiados como facas);
  • Esculpir palavras ou símbolos na pele;
  • Bater ou perfurar;
  • Perfurar a pele com objetos pontiagudos;
  • Puxar o cabelo;

Mais frequentemente, os braços, como pernas e frente do tronco são alvos de automutilação, mas qualquer área do corpo pode ser usada. As pessoas que se automutilam podem usar mais de um método para se prejudicar.

Estar chateado pode desencadear um desejo de automutilação. Muitas pessoas se automutilam apenas algumas vezes e, em seguida, param. Mas para outros, pode se tornar um comportamento repetitivo e de longo prazo.

Raramente, alguns jovens podem se automutilar em público ou em grupos para estarem ligados ou para incentivar outros a experimentarem a dor.

Quando consultar um médico

Se você está machucando, mesmo de maneira secundária, ou você tem pensamentos de se machucar, procure ajuda. Qualquer forma de automutilação é um sinal de problemas maiores que precisam ser tratados.

Fale com alguém de sua confiança – como um amigo, um familiar, um prestador de cuidados de saúde, um líder espiritual ou um funcionário da escola – que pode ajudar a dar os passos para o tratamento bem-sucedido. Você pode encontrar ajuda solidária, atenciosa e não julgamento.

Quando você é um amigo ou você quer se automutilar

Se você tem um amigo ou um familiar que está se automutilando, converse seriamente sobre automutilação. Ignorar pode trazer consequências sérias. Relacionamos aqui algumas maneiras de ajudar.

Seu filho.

Você pode começar consultando seu pediatra ou outro profissional de saúde que pode fazer uma avaliação inicial ou encaminhar para um especialista em saúde mental. Não grite com seu filho ou faça ameaças ou acusações, mas expresse sua preocupação.

Amigo adolescente.

Sugira que seu amigo converse com os pais, um professor, um conselheiro escolar ou outro adulto confiável.

Adulto

Encoraje suavemente a pessoa a procurar tratamento médico e de saúde mental.

Causas

Não há nenhuma causa única ou simples que levem a automutilação. Em geral: Automutilação não suicida é o resultado de uma incapacidade de lidar de forma saudável com um problema.

A pessoa tem dificuldade em expressar suas emoções. A mistura de emoções que desencadeia a automutilação é complexa. Por exemplo, pode haver sentimentos de inutilidade, solidão, pânico, raiva, culpa, rejeição, ódio ou sexualidade confusa.

Através da automutilação, a pessoa pode estar tentando:

  • Administrar ou reduzir a angústia ou ansiedade grave e obter uma sensação de alívio;
  • Fornecer uma distração as emoções dolorosas através de dor física;
  • Sentir um senso de controle sobre o seu corpo, sentimentos ou situações da vida;
  • Sentir algo – qualquer coisa – mesmo que seja dor física, quando se sente emocionalmente vazio;
  • Expressar sentimentos internos de forma externa;
    Comunicar depressão ou sentimentos angustiantes ao mundo exterior;
  • Ser punido por falhas percebidas.

Fatores de risco

Determinados riscos podem aumentar o risco de automutilação, incluindo:

Idade

A maioria das pessoas que se automutilam são adolescentes e adultos jovens, embora pessoas de outras faixas etárias também possam se ferir. Automutilação muitas vezes começa no início da adolescência, quando as emoções são mais voláteis e os adolescentes enfrentam uma pressão frequente dos pares, solidão e conflitos com os pais ou outras figuras de autoridade.

Ter amigos que se automutilam

As pessoas que têm amigos que intencionalmente se prejudicam têm maior probabilidade de começar a se automutilar.

Problemas da vida

Algumas pessoas que se machucam foram negligenciadas ou abusadas (sexualmente, fisicamente ou emocionalmente) ou experimentaram outros eventos traumáticos. Eles podem ter crescido e ainda permanecer em um ambiente familiar instável, ou eles podem ser jovens questionando sua identidade pessoal ou sexualidade. Algumas pessoas que se automutilam estão socialmente isoladas.

Problemas de saúde mental

As pessoas que se automutilam são mais propensas a serem altamente autocríticas e pouco solucionadoras de problemas. Além disso, automutilação é comumente associada a certos transtornos mentais, tais como o transtorno de personalidade borderline, depressão, transtornos de ansiedade, transtorno de estresse pós-traumático e transtornos alimentares.

Uso excessivo de álcool ou drogas

As pessoas que se prejudicam muitas vezes o fazem sob a influência de álcool ou drogas recreativas.

Complicações

Automutilação pode causar uma variedade de complicações, incluindo:

  • Piora sentimentos de vergonha, culpa e baixa autoestima;
  • A infecção, seja por ferimentos ou por ferramentas de compartilhamento;
  • Cicatrizes permanentes ou desfiguração;
  • Lesão grave, possivelmente fatal;
  • O agravamento de problemas e transtornos subjacentes, se não for adequadamente tratado.

Risco de suicídio

Embora automutilação não seja normalmente uma tentativa de suicídio, pode aumentar o risco de suicídio por causa dos problemas emocionais que desencadeiam a ação. E o padrão de danificar o corpo em tempos de angústia pode tornar o suicídio mais provável.

Diagnóstico

Embora algumas pessoas possam pedir ajuda, às vezes a automutilação é descoberta por familiares ou amigos. Ou um médico que faz um exame médico de rotina pode notar sinais, tais como cicatrizes ou lesões frescas.

Não há nenhum teste diagnóstico. O diagnóstico é baseado em uma avaliação física e mental. Um diagnóstico pode exigir a avaliação por um profissional de saúde mental com experiência no tratamento de automutilação.

Um profissional de saúde mental também pode avaliar outras doenças mentais que podem estar relacionadas, como depressão ou transtornos de personalidade. Se for esse o caso, a avaliação pode incluir ferramentas adicionais, como questionários ou testes psicológicos.

Tratamento

Não há uma melhor maneira de tratar o comportamento de automutilação, mas o primeiro passo é dizer a alguém para que você possa obter ajuda. O tratamento é baseado em seus problemas específicos e em quaisquer condições de saúde mental relacionadas que você possa ter, como a depressão.

Tratar comportamento automutilação pode levar tempo, trabalho duro e o próprio desejo de se recuperar. Porque automutilação pode se tornar uma parte importante da sua vida, você pode precisar de tratamento de um profissional de saúde mental experiente no assunto.

Se o comportamento está associado a um distúrbio de saúde mental, como depressão ou transtorno de personalidade borderline, o plano de tratamento se concentra nesse transtorno, bem como o comportamento de automutilação.

Psicoterapia

Conhecida como terapia de conversa ou aconselhamento psicológico, a psicoterapia pode ajudá-lo:

  • Identificar e gerir problemas subjacentes que desencadeiam comportamentos de automutilação;
  • Aprender habilidades para gerenciar melhor o sofrimento;
  • Aprender como regular suas emoções;
  • Saber como aumentar a sua autoestima;
  • Desenvolver habilidades para melhorar seus relacionamentos e habilidades sociais;
  • Desenvolver habilidades saudáveis de resolução de problemas.

Vários tipos de psicoterapia individual podem ser úteis, tais como:

A terapia cognitivo-comportamental (TCC), que ajuda a identificar crenças e comportamentos negativos e saudáveis e substituí-los por outros saudáveis e positivos.

Terapia comportamental dialética, um tipo de TCC que ensina habilidades comportamentais para ajudá-lo a tolerar sofrimento, gerenciar ou regular suas emoções e melhorar suas relações com os outros.

Psicoterapia psicodinâmica, que se concentra na identificação de experiências passadas, memórias ocultas ou questões interpessoais na raiz de suas dificuldades emocionais através do autoexame, orientado por um terapeuta.

As terapias baseadas na atenção plena, que ajudam você a viver no presente, percebem adequadamente os pensamentos e ações daqueles ao seu redor para reduzir sua ansiedade e depressão e melhorar seu bem-estar geral.

Além de sessões de terapia individual, terapia familiar ou terapia de grupo também pode ser recomendada.

Medicamentos

Não há medicamentos para tratar especificamente o comportamento de automutilação. No entanto, se você é diagnosticado com uma condição de saúde mental, como a depressão ou um transtorno de ansiedade, o seu médico pode recomendar antidepressivos ou outros medicamentos para tratar a desordem subjacente que está associada com a autolesão. O tratamento desses transtornos pode ajudá-lo a se sentir menos compelido a se machucar.

Hospitalização psiquiátrica

Se você se machucar severamente ou repetidamente, seu médico pode recomendar que você seja internado em um hospital para atendimento psiquiátrico. Hospitalização, muitas vezes a curto prazo, pode proporcionar um ambiente seguro e tratamento mais intensivo até que você obtenha através de uma crise. Programas de tratamento ambulatorial também pode ser uma opção.

Fonte: Hospital Santa Mônica e Mayo Clinic, USA

Reconhecer a situação e buscar ajuda especializada é o primeiro passo para mudar a situação.
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