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O que é Doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é uma doença neurodegenerativa progressiva. É uma das mais comuns formas de demência, um grupo de sintomas que levam a uma diminuição da função mental grave o suficiente para perturbar a vida diária. O Alzheimer acarreta problemas com a memória de uma pessoa e capacidade de aprender, raciocinar, fazer julgamentos, comunicar e realizar atividades diárias.

Identificada pela primeira vez em 1907, pelo médico alemão Alois Alzheimer. Nos USA, a doença atinge cerca de 5 milhões de americanos, 1 em cada 9 adultos com idades entre 65 ou mais foram diagnosticados com a doença.

Sintomas e Diagnóstico

As pessoas com doença de Alzheimer primeiro desenvolvem mudanças sutis de personalidade e perda de memória que difere de problemas de memória relacionadas com a idade. Pacientes com esse diagnóstico parecem se cansar, ficar chateados ou ansiosos com mais facilidade. Não lidam bem com a mudança. Por exemplo, podem seguir rotas familiares, mas viajar para um lugar novo confunde e pode facilmente fazer com se se sintam perdidos. Nas fases iniciais da doença, as pessoas com doença de Alzheimer são particularmente susceptíveis a depressão.

Conforme a doença progride, a perda de memória piora e a tomada de decisões torna-se mais difícil. Uma pessoa com a doença de Alzheimer pode tornar-se irritada quando membros da família tentam ajudar. Eventualmente, a vida social se torna mais difícil, as pessoas podem não reconhecer amigos de longa data ou membros da família, e com isso, pode tornar-se mais isolado. Em estágios mais avançados, começam a perder a coordenação física e podem precisar de ajuda com as funções diárias e para cuidar de si. Uma pessoa pode notar mudanças nela mesma, ou mudanças podem ser observadas primeiro por membros da família ou amigos.

O diagnóstico da doença de Alzheimer normalmente envolve exames físicos e neurológicos, uma história médica completa e testes de estado mental. Um psiquiatra ou outro médico pode solicitar exames para descartar outras possíveis condições médicas que podem imitar os sintomas da doença, tais como:

  • Depressão;
  • Condições da tireoide;
  • Desiquilíbrios ou deficiências de vitaminas causadas pela má nutrição ou doenças;
  • Infecções do trato urinário ou outras infecções;
  • Reações a medicamentos ou interações medicamentosas.

Os médicos devem avaliar cuidadosamente os sintomas de cada pessoa e levantar a história médica completa para diagnosticar corretamente a doença de Alzheimer.

Sintomas da Doença de Alzheimer

  • Problemas de memória com acontecimentos recentes e passados;
  • Problemas com a tomada de decisão, resolução de problemas e julgamento;
  • Dificuldade em produzir ou compreender a linguagem;
  • Perda de habilidades espaciais (dificuldade julgar formas e tamanhos e as relações de objetos no espaço);
  • Mudanças de comportamento e na personalidade (depressão, apatia, afastamento das atividades habituais);
  • Apatia (comportamento passivo, dormindo mais do que o habitual ou não ter vontade de fazer atividades habituais);
  • Perda da capacidade de aprender/assimilar novas informações;
  • Confusão com o tempo e lugar (ficar perdido em lugares familiares);

A presença de qualquer ou de todos estes sintomas não é um indicador seguro da doença de Alzheimer; é necessário passar por uma análise completa por um médico.

Embora a grande maioria das pessoas com a doença de Alzheimer estão em torno dos 70 anos ou mais, cerca de 5% das pessoas com doença de Alzheimer têm início precoce de Alzheimer, afetando pessoas a partir dos 65 anos ou até antes. O maior fator de risco para a doença de Alzheimer é a idade. A história familiar também é um fator de risco. Hereditariedade (genes) e/ou fatores ambientais podem contribuir.

A pesquisa da doença de Alzheimer estabeleceu que aqueles com a doença desenvolvem alterações microscópicas no cérebro chamado de placas e emaranhados neurofibrilares.

Tratamento

Embora a doença de Alzheimer seja irreversível, existem medicamentos e tratamentos que podem ajudar com a memória e o comportamento. Os pacientes e seus familiares podem fazer muito para lidar com a doença e seus efeitos.

Top Cinco dicas Cuidador

  • Tente não tomar comportamentos pessoalmente.
  • Ser paciente e calmo.
  • Explore a dor como um gatilho.
  • Não discuta ou tente convencer.
  • Aceite comportamentos como uma realidade da doença e tente trabalhar com ele.

Fonte: Alzheimer Association

Nos EUA, o Food and Drug Administration (FDA) aprovou quatro medicamentos para a doença de Alzheimer. Eles podem ajudar a atrasar ou sintomas da doença. Vários medicamentos chamados inibidores da colinesterase (Razadyne® (galantamina), Exelon® (rivastigmina) e Aricept® (donepezil)) são prescritos para ligeira a moderada doença de Alzheimer. A medicação Namenda® (memantina) é prescrita para tratar moderada a grave doença de Alzheimer. Ele pode ajudar a retardar alguns sintomas de moderada a grave doença de Alzheimer e permitir que os indivíduos mantenham algumas funções um pouco mais do que aconteceria sem a medicação.

No Brasil, pacientes e familiares também podem beneficiar de grupos de apoio e aconselhamento. Os membros da família podem aprender maneiras de ajudar seu parente a gerir a doença e eles podem aprender habilidades de enfrentamento para diminuir o estresse de cuidar de um parente com a doença de Alzheimer.

Dicas aos Cuidadores

A Alzheimer Association oferece algumas dicas para cuidadores sobre como lidar com problemas de memória e de comportamento:

  • Monitorar o conforto pessoal. Verifique se há dor, fome, sede, constipação, bexiga cheia, fadiga, infecções e irritação da pele. Manter a temperatura ambiente confortável.
  • Evite o confronto ou discutir sobre os fatos. Por exemplo, se uma pessoa expressa um desejo de ir visitar um parente que morreu anos atrás, não informe que o pai está morto. Em vez disso, diga: “Sua mãe é uma pessoa maravilhosa. Eu gostaria de vê-la também.”
  • Redirecionar a atenção. Tente se manter flexível, paciente e dê apoio ao responder à emoção, e não ao comportamento.
  • Crie um ambiente calmo. Evite ruído, brilho, local inseguro e distração, incluindo a televisão.
  • Permitir um descanso adequado entre eventos mais estimulantes.
  • Reconhecer as solicitações e responder a elas.
  • Procure razões por trás de cada comportamento. Consulte um médico para identificar quaisquer causas relacionadas com medicamentos ou doenças.

Estas medidas têm como objetivo ajudar a resolver as necessidades que a pessoa com a doença de Alzheimer pode ter, promover o conforto físico e emocional, e ajudar a controlar os sintomas de comportamento.

Cuidar de uma paciente com Alzheimer pode ser estressante e difícil, assim como emocionalmente e fisicamente desgastante. Os cuidadores precisam de ter tempo para cuidar de si, também. Ter tempo para relaxar, exercitar e conversar com os amigos é importante. Partilhar de experiências com os outros pode ajudar.

Condições relacionadas

Nem todas as demências são causadas pela doença de Alzheimer. Outras causas de demências incluem:

Doença de Parkinson – Parkinson é um distúrbio do sistema nervoso que controla o movimento. Problemas cognitivos associados com Parkinson geralmente ocorrem muito mais tarde do que os sintomas de movimento.

Infecção causada pelo HIV – Algumas pessoas com infecções por HIV desenvolvem problemas cognitivos, tais como: dificuldade de raciocínio e planejamento, raciocínio lento e dificuldade em aprender novas tarefas.

Doença de Huntington – Huntington envolve a degeneração de neurônios em certas áreas do cérebro, que provoca movimentos descontrolados, problemas cognitivos e emocionais problemas. Ele é passado de pais para filhos através de uma mutação no gene normal.

Traumatismo craniano – problemas cognitivos podem ser causados por impacto na região da cabeça ou em virtude de outro movimento rápido do cérebro (por exemplo, de uma queda, acidente de carro ou a ser atingido na cabeça).

Outros Transtornos neurocognitivos

Transtorno neurocognitivo Vascular – problemas cognitivos que são o resultado da redução do fluxo sanguíneo para o cérebro de doença cerebrovascular (por exemplo, um acidente vascular cerebral).

Transtorno neurocognitivo frontotemporal – envolve o desenvolvimento progressivo da personalidade e da mudança de comportamento, tais como apatia. Uma pessoa pode perder o interesse em responsabilidade ou ter comportamentos socialmente inadequados.

Transtorno neurocognitivo – Corpos de Lewy – envolve perda progressiva da memória, alucinações e sintomas de movimento dos olhos, distúrbio comportamental do sono rápido recorrentes.
Delirium – Um estado temporário de confusão, desorientação ou problemas com a atenção que se desenvolve ao longo de um curto período de tempo. Ela é causada por uma condição médica subjacente, medicamento ou outra substância, ou exposição a uma toxina.

Fonte: American Psychiatric Association